Bienvenidos a la capital del sur de Vietnam: Saigon

Estabamos obligados a llegar a un Aeropuerto Internacional en Vietnam por una simple razón. En el momento de nuestro viaje, el viajero español tenia la obligación de obtener un visado de turista para entrar en el país. Desde el pasado 01 de Julio del 2015, no hace falta visado siempre y cuando la estancia sea menor a 15 días. Si se prentende estar mas tiempo hay que tramitarlo. Optamos  por el Aeropuerto de Saigon (Ho Chi Minh City), como a nosotros nos gusta llamar a la ciudad. La manera mas corriente de tramitar el visado es en la embajada Vietnamita de tu país, en nuestro caso en Madrid, previo pago de las tasas correspondientes. Esta opción es valida solo si viajas directamente desde tu país, y si no eres de Madrid te tocará desplazarte o enviar vía postal tu pasaporte.

Otra opcion, por la que nosotros optamos, es obtener el visado a la llegada “visa on arrival”. Para poder tramitar esta visa es necesario obtener una carta de invitacion del gobierno vietnamita. ¿Como se consigue?, muy facil, hay decenas de compañias por internet que ofrecen este rapido y sencillo proceso, pero obviamente a cambio de un coste que puede oscilar desde los 15 Usd hasta 30 Usd.

Nosotros optamos por la compañía Vietnam-Visa.com con un coste de 17,25 Usd por cada carta de invitación/pasaporte. En menos de tres días laborables ya teníamos en nuestro email la carta de invitación que se debe imprimir junto al formulario de entrada y entregar una vez en el aeropuerto internacional al que se llegue. A estos documentos hay que adjuntar una foto tamaño pasaporte y el pago de la tasa de entrada dependiendo de si la entrada es de una sola vez o múltiple y si la visa es para uno o tres meses. Ojo que para el pago de las tasas solo aceptan moneda vietnamita (Dongs) o Dólares Norteamericanos (Usd).

Vietnam nos prometía aires nuevos a esta vuelta al mundo. No solo porque entrábamos de lleno en la cultura del Sudeste Asiático, sino porque se unía Lorena, hermana de Estefania, durante tres semanas.

Una vez los tres fuera del aeropuerto, y tras la bofetada que nos dio el insufrible calor vietnamita, nos invadieron decenas de taxistas que por un módico precio nos acercaban a la ciudad… jajaja. ¿Módico precio?… 200.000 Dongs no es un módico precio para nosotros, son unos 8 euros. Como siempre optamos por la opción mochilero y tomamos el autobús urbano nº 17 que nos dejó directamente en el Mercado Ben Thanh en el centro de la ciudad. Coste del bus 5.000 Dongs por persona y nos cobaron otros 5.000 Dongs por la mochila… la primera en la frente, pero estamos hablando que 5.000 Dongs son unos 0,20 €, por lo que no merecía la pena discutir por eso.

La diferencia es importante como para tenerla en cuenta si vais alguna vez a Saigon. Desde el Mercado Ben Thanh estábamos a unos 15 minutos a pie de nuestro hostal, Saigon Backpackers Hostel que costaba 25.000 Dongs en dormitorio compartido con desayuno incluido.

El calor nos tenia absolutamente abrumados, sobre todo a Lorena que venia directa de España. Nos tomamos los primeros días tranquilos y aclimatandonos poco a poco, pero el calor no pudo con que visitáramos la ciudad.

¿QUE NO TE PUEDES PERDER EN SAIGON?

1.- El Museo de los Vestigios de la Guerra.- Es un museo impactante y violento, pero a la vez es un museo necesario. Nosotros calificaríamos esta visita como obligada si se pasa por la ciudad. El mundo necesita saber lo que sucedió en este país, como sucedió y quienes fueron los protagonistas.

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Volvemos a repetir que es un museo impactante y muy violento, en mas de una ocasión volteamos nuestras miradas de la brutalidad de las imágenes.

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El coste de la entrada es de 15.000 Dongs, unos 0,60 €, y  si os gusta la fotografía, que siempre es un valor añadido, podréis disfrutar de la fotografía “Napalm Girl” tomada por el reportero Nick Ut durante la Guerra de Vietnam.

2.- Disfrutar de un show de Marionetas en el agua.- Nosotros estuvimos dudando durante bastante tiempo si entrar o no. Al final, nos gastamos el dinero y entramos… no nos arrepentimos. Es un show divertido y en el que participa mucha gente.

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Nos fuimos al Golden Dragon Water Puppet Theater donde la entrada cuesta 18.000 Dongs y dura unos 50 minutos.

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3.- Sumergirse noche tras noche en Pham Ngu Lao Street.- Probablemente es la calle de la ciudad mas poblada de todo Saigon. Cuando cae la noche, los bares y restaurantes sacan esas mini banquetas y mini mesas a la calle y ésta se convierte en un hervidero de vida social.

Nos encantaba perdernos por las calles colindantes buscando los lugares mas pequeños y baratos para comer, ya que en esta calle son algo mas caro. Eso si!!, la cerveza es baratísima.

4.- Acudir al atardecer al Parque 23/9.- Al otro extremo de la calle Pham Ngu Lao se encuentra este parque. Otro hervidero social pero algo mas sano. Al atardecer hay multitud de actividades, gente practicando yoga, coreografías en grupo, patinando o jugando a rondos con pelotas de bamboo. Si se os acercan jóvenes vietnamitas con ganas de hablar inglés, no les deis la espalda, es la mejor oportunidad para aprender sobre este país y ellos estaran encantados de hablar sobre su país y practicar ingles.

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5.- Pagoda del Emperador de Jade.- Templo chino construido a principios del siglo XX donde el humo de las varitas de incienso colgando le dan un toque místico.

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Después de estos cinco puntos que consideramos que no nos podíamos perder, visitamos lugares como la Basilica de Notre Damm, el Palacio de la Reunificación y varios templos en el Barrio Chino de la ciudad.

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ALREDEDORES DE SAIGON

Las dos excursiones mas famosas que se pueden hacer, o incluso ir a visitar estos puntos durante días, son el Delta del Mekong y los Tuneles de Cuchi.

Nosotros decidimos no hacer ninguna de ellas después de mucho comparar e informarnos, pero esto es algo que cada uno deberá valorar.

Ejemplos que nos echaron para atrás a la hora de decidir fueron:

Delta del Mekong: En los Tours de un dia o de dos apenas se consigue llegar a tiempo a la joya de este tour que es la visita a los merados flotantes. También se pierde mucho tiempo visitando tiendas de souvenirs durante el trayecto. Con un tour operador barato la excursión ronda los 25 Usd con noche, cena y comida. Con un tour operador que tenga buena reputación y referencia en internet, el tour ronda los 140 Usd. La diferencia de precio debe estar en algún sitio.

Tuneles de Cuchi.- Al igual que con el tour del Mekong que se pierde tiempo en tiendas, este parece ser que se ha convertido en un parque de atracciones. Si que puedes deslizarte por los túneles y conocer algo de historia, pero la cosa se vuelve más surrealista cuando te dan un arma para disparar…

Como hemos dicho, son opciones a valorar por cada uno dependiendo en el presupuesto, tiempo y lo que se quiera ver.

Si has visitado la ciudad y te gustaría añadir algún otro punto o comentario, estaremos encantados de leerlo!!

2 thoughts on “Bienvenidos a la capital del sur de Vietnam: Saigon

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